Symptoms of COVID-19 and the Omicron variant: what the latest studies show

Student doctors The spread of Omicron around the world have found new clues to the pattern of symptoms caused by COVID-19[feminine variante, qui, selon un nombre croissant de rapports, pourrait apparaître différemment et plus rapidement par rapport à la variante Delta qu’elle remplace actuellement.

Les premières preuves suggèrent que chez de nombreux patients, Omicron conduit à une nouvelle tendance de symptômes plus légers qui affectent principalement le système respiratoire supérieur – le nez, la bouche et la gorge. Cela peut aider à expliquer pourquoi il semble poser un risque individuel plus faible d’hospitalisation ou de maladie grave que les souches antérieures du virus, qui envahissaient souvent les poumons.

“Ce qui devient plus clair … c’est qu’Omicron semble avoir un impact moindre sur les poumons que les variantes précédentes”, a déclaré le Dr Ronald Whelan, chef de l’équipe de travail COVID-19 de Discovery Health.

L’employeur de Whelan, le plus grand assureur-maladie d’Afrique du Sud, a publié un premier rapport le mois dernier sur la vague Omicron là-bas. Leur analyse a révélé qu’un mal de gorge figurait parmi les premiers symptômes Omicron les plus courants, ainsi que la congestion, une toux sèche et des douleurs lombaires. La période d’incubation – le temps écoulé entre l’infection et l’apparition des symptômes – était aussi courte que trois jours. C’est plusieurs jours plus rapide que les souches précédentes du virus.

Le Dr Angelique Coetzee, présidente de l’Association médicale sud-africaine, a fait écho aux observations de Whelan sur les patients Omicron.

“Les rares qui ont évolué vers une pneumonie n’ont commencé que vers le 10e et le 12e jour avec un essoufflement, une sensation de fièvre et une légère toux”, a déclaré Coetzee.

La plupart des cas bénins d’Omicron au cours de la vague en Afrique du Sud se sont présentés avec des maux de tête, des douleurs thoraciques ou des maux de dos, une “légère irritation de la gorge ou une toux sèche et une fatigue”, a raconté Coetzee.

L’Institut national sud-africain des maladies transmissibles a mis en garde les résidents à la fin du mois dernier pour surveiller ces types de symptômes des voies respiratoires supérieures, et a noté qu’un symptôme distinctif observé dans les cas de variantes COVID antérieures – la perte du goût et de l’odorat – « semble être rare » avec Omicron.

Les enquêtes sur les épidémies en dehors de l’Afrique du Sud ont révélé des tendances similaires.

Une analyse des données compilées à partir des rapports de cas positifs à Londres, où les cas d’Omicron ont augmenté le mois dernier, ont compté les cinq principaux symptômes comme l’écoulement nasal, les maux de tête, la fatigue, les éternuements et les maux de gorge.

Parmi les personnes majoritairement vaccinées infectées à une fête de Noël en Norvège, la toux et l’écoulement nasal sont apparus dans plus des trois quarts des 81 cas. Seulement 12 % ont signalé une odeur réduite et 23 % ont signalé une diminution du goût.

Lors d’une épidémie d’Omicron entre cinq personnes réinfectées dans un ménage du Nebraska, un rapport récent publié par les Centers for Disease Control and Prevention n’a révélé qu’aucun n’avait signalé de perte de goût ou d’odeur – contre quatre lors de leur premier épisode de COVID-19 en 2020. Deux avaient de la fièvre à la suite de leur réinfection. Une autre personne non vaccinée, qui n’avait jamais reçu de diagnostic de COVID-19, a signalé « de la toux, des douleurs articulaires, de la congestion, de la fièvre et des frissons ».

La période d’incubation dans les deux foyers a également été d’environ trois jours en moyenne, plus courte que la quatre à cinq jours vu avec la variante Delta.

Malgré les signes indiquant qu’Omicron réduit le risque individuel de maladie grave, il est si contagieux que les hôpitaux ont du mal pour gérer le charge de travail croissante. Un consortium de prévisionnistes de maladies prévenu mardi que les États-Unis sont en passe de dépasser les pires jours d’hospitalisations et de décès de la variante Delta en raison du grand nombre de personnes susceptibles d’attraper la souche à propagation rapide.

Les scientifiques avertissent que l’ascension rapide d’Omicron peut être alimentée en grande partie par un plus grand nombre de personnes propageant le virus sans aucun symptôme.

Un étudier des agents de santé en Afrique du Sud, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, a constaté que le taux de personnes porteuses de la maladie sans symptômes était passé de 2,6% lors des épidémies de variantes Beta et Delta à 16% avec Omicron.

“Ces résultats suggèrent fortement qu’Omicron a un taux de portage asymptomatique beaucoup plus élevé que les autres [variants of concern] and this high prevalence of asymptomatic infection is probably a major factor in the rapid and widespread spread of the variant around the world, ”the study authors wrote.

More clues from humans – and hamsters

Although the frequency of some symptoms may have changed with Omicron, doctors say there is no evidence of significantly different or new symptoms that have not been seen in previous cases of COVID-19. Instead, scientists will need to determine how Omicron may have changed the odds of some symptoms over others.

For example, the loss of smell or taste – called respectively “anosmia” and “ageusia” by doctors – emerged early during the pandemic as a witness COVID-19 sign. However, estimates of the number of cases that actually cause the symptom have varied widely during the pandemic and between different parts of the world.

In November, a study estimated that up to 1.6 million Americans faced long-term “chronic olfactory dysfunction” as a result of their infection.

Night sweats, another symptom cited by a doctor with briefing in South Africa at the start of the country’s Omicron wave, was touted by the tabloids as “a telltale sign that only occurs at night and could mean that you have been affected by the Omicron variant”. However, the symptom is not new – around nine in 10 patients in a report from Wuhan, China from february 2020 listed the symptom.

A case analysis in London last month “found no clear difference in the symptom profile of Delta and Omicron, with only 50% of people exhibiting the three classic symptoms of fever, cough, or loss of smell or taste,” said a ZOE COVID study article, which tracked trends in previous variants too much.

More data on the subject is expected in the coming weeks.

Since June, monthly government surveys in the UK regularly followed around 30% of positive infected people reporting loss of taste or smell, and around 40% reporting cough or fatigue. A new set of survey data for December, when the Omicron variant started generating a record spike in cases, is expected to be released later this month.

New clues could also come from ongoing studies of the effects of Omicron on animals and tissue samples contaminated with the virus in the laboratory, which may monitor factors such as immunity or underlying conditions that could cloud the data on the effects of the variant in humans.

“The NIH-funded studies currently underway in mice and hamsters confirm the lower virulence of the animal model. And studies here at the NIH’s Vaccine Research Center, in the non-human primate model, are ongoing, ”Dr. Anthony Fauci, chief medical adviser to the president, told reporters. Last week.

Fauci highlighted some preprints, which have yet to complete peer review, studying the virus in mouse and hamsters who found signs that Omicron may spread poorly compared to Delta in the lungs. Similar results Hong Kong researchers suggest that Omicron can spread faster than Delta in the tissues of the bronchi (the airways that lead to the lungs) but more slowly in the lungs.

“Seemingly subtle changes in viral biology can have significant real-world effects on the nature of the disease that results from infection, says Brian Willett of the University of Glasgow.

Willett recently wrote a to study, which has not yet been peer reviewed, on how Omicron infects cells in the body.

Delta has been “refined” to infect cells by fusion, said Willett, a mechanism by which the virus can fuse with the cell membrane. Omicron appears to prefer endocytosis, a process by which the virus is able to enter the cell to infect it. Each pathway requires different molecules that appear in different amounts depending on the cell.

“If the cells of the upper respiratory tract promote infection by endocytosis, then Omicron will develop preferentially. In contrast, Delta can spread deeper into the lungs because it is able to infect cells in that environment more efficiently, ”said Willett.


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